Novel “Twilight of the Aspects” 小說『龍王的終暮


主要人物
Thrall(索爾):
前任部落大酋長,本名 Go'el(高爾),為了拯救大災變後的世界不要滅亡而卸下了肩上的重擔,成為全心投入守護世界的薩滿,目前僅為陶土議會效命。

索爾

Ysera(伊瑟拉):
綠龍女王,是翡翠夢境的守護者,是古老的五色龍王之一,過去大部份的時間她都在夢境中沉睡,現在則是完全的蘇醒了。

伊瑟拉

Alexstrasza(雅立史卓莎):
紅龍女王,外號生命守縛者,是古老的五色龍王之一,被泰坦賦予守護世界與一切生命的責任。

雅立史卓莎

Korialstrasz(考雷斯塔茲):
目前紅龍女王所剩的唯一配偶,是參與凡人事務最深的龍族之一,總是為了整個世界的和平而戰,但手段卻經常遭自己的盟友厭惡。

考雷斯塔茲

Kalecgos(卡雷茍斯):
藍龍一族中主張積極參與凡間事務的代表,年輕、冷靜、幽默,曾經一度愛上太陽井所化成的人類少女。

卡雷茍斯

Arygos(亞雷戈斯):
藍龍一族中反對參與凡間事務的代表,是死去的前藍龍王之子,曾經參加過流沙之戰,並為了替戰友拖延時間而被困在安其拉帝國內長達一千年。

亞雷戈斯

Nozdormu(諾茲多姆):
青銅龍王,是古老的五色龍王之一,時光之穴的主人,被泰坦賦予守護全世界的時間線安全的責任,但最近幾年卻突然失去蹤影。

諾茲多姆



時間點與背景
這本小說的事件是發生在大災變發生之後,諸多勢力為了各自的目的在整個世界發動許多戰爭與行動,如陶土議會成功的修復了世界之柱,現在大部份的成員都來到了大漩渦共同進行治療整個世界的魔法儀式;其中效忠黑龍王 Deathwing(死亡之翼)和上古之神的暮光之錘教派則是在暮光堡壘一戰失去了領導者,造成整個教派的重心人物落到了一位稱號是暮光神父的神秘人類手中;至於海加爾山方面,雖然眾英雄和半神們暫時擊退了火元素王的進攻,但是還在整頓旗鼓當中,因此尚未對火元素位面發動大型入侵行動。


龍族聖所的毀滅與巨龍聯軍的瓦解
奧核之戰雖然說是藍龍族對奧術魔法使用者所發動的戰爭,但實際上卻是一場紅龍族與藍龍族之間的內戰。許多藍龍都對紅龍女王 Alexstrasza 殺死自己的首領而感到無法諒解,但也有一部份的藍龍認為本來就不應該發動這場戰爭,才會失去了首領而導致全族不知所措。但如今大災變降臨,黑龍、暮光龍、元素軍團、暮光之錘等邪惡勢力紛紛在世界各地作亂,女王 Alexstrasza 認為大家既身為守護龍族,就應該繼續忠心的執行泰坦賦予給他們的責任,因此決定召開一場會議來商討對策以團結龍族軍團。但是她的配偶 Korialstrasz 卻持懷疑的態度,他認為藍龍們還尚未準備好此事,還尚未從上次戰爭中的悲劇走出來,為此與女王起了一點爭執,最後他決定自己要留在龍眠神殿下的晶紅聖所下陪伴自己和其他同伴的龍蛋,以避免去參加會議而造成許多沒必要的衝突,畢竟他是在奧核之戰中最大聲反對藍龍王的紅龍。Alexstrasza 便留下愛人而前往龍眠神殿的頂端參與會議,到場的同時還有綠龍女王 Ysera、藍龍族的 Kalecgos 和 Arygos,以及一些其他這三色龍族的代表,至於青銅龍則是一個都沒有來,更不用說與眾龍族敵對的黑龍們了。


會議中 Ysera 對眾人提出一個有關暮光之刻的警告,卻因為紅龍與藍龍之間的衝突提升而被眾人給忽略了,而且還有龍族還認為 Ysera 長期都在夢境中沉睡,根本就分不清楚何為現實、何為夢境,以及什麼又是她自己腦海中想像出來的幻影。又藍龍王之子 Arygos 對紅龍女王最不滿,整場會議中他言語不斷的攻擊、譏刺 Alexstrasza,表明藍龍不會願意跟其他龍族一起合作來度過大災變後的世界危機,他們之間的裂痕是完全沒有辦法挽回的。Arygos 是在奧核之戰中最力挺自己父親決定的藍龍之一,也因此他始終無法放下自己父親慘遭殺害的過去,這點經常讓他跟 Kalecgos 起衝突,導致同族之間的嫌隙越來越深。


就在眾人依舊持續爭吵的時候,突然大家發現了有一大群的暮光龍對朝著龍眠神殿飛來,非常明顯就是來襲的敵人。面對共同的敵人,反而讓剛剛會議中的不同聲音將自己的武器都指著同一個方向,大家紛紛都迎向前接戰這群暮光龍。龍眠的聯軍非常明顯的占了優勢,在兩個龍王的加持下整個戰鬥更是一面倒,然而 Alexstrasza 的內心卻隱約覺得不安,接著她立刻發現大家根本都中計了。要打敗巨龍最好的方式是分離每一隻龍再各個擊破,如今敵方卻刻意在眾龍族集合的時候攻來,目的絕對只有一個:聲東擊西。事情果然不出她所料,龍眠神殿底層的龍王之廳發出了一個足以撼動整座神殿的巨大爆炸,隨後來襲的暮光龍也都全部撤退了。


龍王之廳

龍王之廳是以前五龍王聚集的地點,也是五色龍族各自聖所的與整個世界的共同連接地。聖所本身則是龍族替自己創造出來的異空間,他們按照自己的喜好將各自的聖所塑造成專屬自己龍族的特色,這裡可以說是龍族各自的避難所,戒備非常的森嚴,許多巨龍都會來這裡孵蛋培育下一代。現在龍王之廳發出了可怕的大爆炸,讓所有的龍族都嚇傻了,他們立刻趕到現場視察情況,並發現了一個可怕的事實:整個龍王之廳已經面目全非,而五個龍族的聖所也徹底毀滅了,連帶眾人那些尚未出世的子女、成百成千的蛋都消失了。最可怕的事實還不在於只是這樣,他們使用魔法偵測之後發現引發所有聖所爆炸的來源竟然是來自被留在聖所的 Korialstrasz,然後這傢伙還是自己主動提出要留下來的。


看來一切似乎已經明瞭了,為何今天巨龍們的會議消息會走漏、為何 Korialstrasz 要獨自一人留在神聖底層、以及為何敵人要聲東擊西,原因就是龍族之間有背叛者!Korialstrasz 一定已經和暮光之錘秘密合作多年,才會設計出如此的奸計來一次毀滅大部份的龍蛋來給予巨龍們嚴重的精神打擊。女王 Alexstrasza 無法承受自己的摯愛居然如此背叛、居然親手謀害了一整個世代的子女,再加上其他龍族的指責,她的精神與情緒整個崩潰,發瘋似的尖叫,然後打破了神殿頂端象徵龍族合作的團結寶珠,頭也不回的飛去了。

團結寶珠原本是五個龍族團結象徵


暮光之錘的行動
暮光神父在遠方的山頭上望著整個戰鬥與事件,但他卻同樣對龍王之廳發出大爆炸感到震驚,因為這原本也不是他原先的計劃和目的,但事情發展至此也只能繼續前進了。暮光神父等到其他龍族因為紅龍女王的崩潰都全部拋下神殿離去之後,便帶領暮光之錘教派的信徒和他所統帥的暮光龍一起進駐神殿,將整座神殿據為己有。隨後神父透過一顆魔法寶珠與他所效忠的黑龍王 Deathwing 通信,回報整個任務的內容與結果:原來他們的最初目的是要腐化聖所的龍蛋,讓這些小龍快速成長為巨大的多彩龍,再利用這批成千的生力軍一口氣擊殺綠龍女王 Ysera。但是他們卻因為一場大爆炸而整個失敗,導致 Ysera 安然無恙的離去,而這將會讓她有機會去尋找預言中會擊潰 Deathwing 的一個凡人:部落前任大酋長 Thrall。Deathwing 非常的篤信這個他所聽到的預言,因此他盡全力想要阻止預言成真,現在既然 Ysera 已經不知去向,那麼他們就必須改變計劃,在 Thrall 還不知道此事之前將這個獸人先幹掉。


在暮光神父的身邊則是一位漂亮的人類女性,擁有一頭藍黑色的長髮,不過她的脖子卻被一條銀色的鎖鏈捆綁。她叫做 Kirygosa(奇莉茍莎),與 Arygos 一樣都是屬於藍龍王和同配偶所生的親生子女,現在則因為中了奸人的計謀而被暮光之錘囚禁,導致她和她所生下的子女被用來進行各種邪惡、慘無人道的實驗。Kirygosa 不斷的抵抗暮光神父對她所做的折磨,然而卻因為脖子被套住魔法鎖鏈而無法變回原形,只能任人擺佈。暮光神父在她面前展示一個非常巨大的龍族屍體,身體顏色呈現紫紅色,是個擁有五個五色龍頭的巨龍,體型還比龍王大上許多。

暮光神父與被他鎖鏈捆綁監禁的藍龍女奇莉茍莎

這隻多彩龍名叫 Chromatus(克洛瑪圖斯),是黑龍王之子 Nefarian(奈法利安)死前最後也是最成功的作品,然而他被製造出來時就是一副軀體,完全沒有任何的生命跡象。暮光神父對 Kirygosa 表示只要能夠讓 Chromatus 灌注足夠的生命能量就能讓他活了過來,屆時就連龍王都沒辦法對抗!然後讓這隻怪物活過來的關鍵則落在 Kirygosa 的身上。暮光神父對於每一個計劃可是有非常多的備用方案,他可不會只因為一個失敗就玩完了。


索爾的心魔
另一方面,在大漩渦上陶土議會眾成員在不同的長老薩滿帶領下輪流維持治療大地傷痕的魔法儀式,在場的每一個人都非常的重要,尤其以力量最強的那幾位長老們更是關鍵人物。不過在這個時刻,前任大酋長 Thrall 卻因為內心的疑惑而無法專注,導致他在暴風雨中滑倒進而造成整個魔法儀式的崩潰,差點害死了那些與他一起共同施法的夥伴們。Thrall 因此與其他議會的成員起了許多爭執,甚至在回到自己的休息處時,又和身邊的摯愛 Aggra(阿格拉)大吵一架。


Aggra 毫不留情的指出 Thrall 的問題所在,其中一個最大的就是儘管他已經拖下部落的盔甲,但是他的內心卻依舊牽掛著部落,然後又時時刻刻會後悔、懷疑自己到底做的決定是正確與否,因為自從將部落交給 Garrosh(卡爾洛斯)之後,發生的悲劇多到讓他自己都很難承受。Aggra 又說 Thrall 一直將自己藏在部落的遮罩下,每當出問題就以這個為藉口來欺騙自己,再加上他始終以 Thrall 為名而不肯恢復為 Go'el,自我認同感不足,根本就是個部落的奴隸罷了。吵不贏身邊人、夜晚內心又靜不下來的 Thrall 決定自己一人到營地外頭走走,他搞不懂為何都自己都已經放棄一切,但如今卻又如此耿耿於懷的在意那些舊的瑣事。


Thrall 自言自語、漫無目的的閑晃直到突然間遇上一位陌生的女性,突然開口請求 Thrall 前往遠在 Feralas(菲拉斯)森林的深處去解決一個德魯伊營地的困境,那邊似乎有一些元素的騷動,只有薩滿才有辦法解決。Thrall 原本感到莫名其妙,直到那位神秘女性突然現身成真面目,原來是綠龍女王 Ysera!這時他才知道這是一個龍王特地前來請求他遠行去做的小任務。Thrall 一開始還以為這是一個要把他調離大漩渦的做法,可是 Aggra 再度提醒他以他現在的情況來看,就算繼續留在大漩渦也不會對陶土議會有任何助益,不如就接受龍王的任務,或許可以學到許多新的、重要的知識,用別的方法來給大家一些貢獻。於是在考慮多次後,Thrall 終於決定接受這個微小的工作,即刻啟程這趟他意想不到的遠行。

目的地:菲拉斯的夢旅者之眠營地


古樹橡實
Thrall 花了好一段時間才到達目的地,卻沒想到這居然是個聯盟和夜精靈德魯伊的營地,還被對方用武器指著直到一位名叫 Desharin(戴沙林)的德魯伊保證這位獸人毫無惡意、而是真心前來解決他們的元素騷動問題才得以進入營地。Thrall 進入之後馬上就感應到是火元素在此地作亂,焚燒許多重要的森林,但是這些火元素並不是火王 Ragnaros(拉格納羅斯)的手下,而是此地的元素之靈,於是他立刻進入薩滿元素溝通的精神狀態,讓自己與這些火元素之靈開始對話。


Thrall 請求這些火元素讓他來幫忙以安撫他們煩躁的心,但火元素們的反應卻是他們是在履行自己的天責,用火焰淨化那些不乾淨、不正確的事物,因為他們要焚燒的這些樹林所擁有的記憶是錯誤的,這些樹林一定是自己出了什麼問題才會擁有錯誤的記憶,所以他們不乾淨、不正確,必須要摧毀掉!但是 Thrall 最後終於用了耐心說服火元素們,告訴他們這些樹林可以被糾正,可以重新記起正確的歷史,火元素們才決定暫時不再繼續焚燒樹林。成功解決此事的 Thrall 被夜精靈們大聲鼓掌、稱頌,還一起開了一場讓他忘卻最近過去那段日子不快的宴會。


隔天清早 Thrall 被 Desharin 叫醒,並帶往樹林深處與許多的古樹樹人對話,這時 Thrall 才瞭解到原來他昨晚的行為救了在這一帶沉睡的古樹樹人,而且這些樹人的記憶之所以會出錯,是因為真正的歷史已經被改變了。古樹樹人能夠將其所學到的歷史與知識用他的橡實傳承下去,而且是絕對不會有任何的偏差,如果出現了錯誤與矛,那一定就是他們所記憶歷史有一部份被人為所改變了。那麼究竟是什麼人有那個本事去改變歷史呢?很明顯這與青銅龍們脫離不了關係,因此 Thrall 與 Desharin 決定即刻便前往時光之穴去探個究竟。離去前他被古樹樹人們贈送一顆內涵千萬年歷史知識的橡實作為謝禮,而此時 Thrall 也知道原來 Desharin 是個變成夜精靈外貌的綠龍,是被他的龍王派來觀察與指引這位薩滿到他真正要面臨的挑戰與考驗。


時空之旅
Desharin 載著 Thrall 筆直的飛達目的地,他們表明是按照 Ysera 的命令前來拜訪青銅龍王 Nozdormu,而其他青銅龍們的反應則是他們自己也不知道自己的龍王去哪裡了,然後他們手邊還有許多忙碌的事情要做,因此就讓這兩位訪客先自行進入洞穴中探查。正當兩人先行冥想來清淨心思以決定該如何尋找 Nozdormu 時,有個全身黑色盔甲、看不到臉的高大人類不知從哪冒出來,直接揮劍砍下還是人形狀態的 Desharin 頭顱,接著便直接對 Thrall 攻了過去。前任大酋長拿起武器與施展許多魔法來對付這個敵人,但卻沒想到對方並不是個省油的燈,而且手持足以媲美末日錘的強力魔法武器。此時一隻青銅龍突然插手進入戰鬥,大喊這個入侵者就由他們來對付,而 Thrall 必須快點進入時間傳送門去尋找他們的龍王。


Thrall 首先來到了第一次大戰期間的東部王國,時間點是他父母要被暗殺的那一刻,他在這裡親眼目睹背叛的發生,甚至好幾次都有衝動想要拯救父母。可是無奈一旦他出手了,他將變成扭曲歷史事件的罪人,完全就跟他前來時光之穴的目的相反。不過 Thrall 還是做了一個無傷大雅的歷史改變,原本他的父親 Durotan(杜洛坦)應該會在暗殺之後失去了雙臂,然後倒臥血泊中看著自己那位還是嬰兒的孩子可能會死在荒野的悲慘下逝去,不過這一次 Thrall 卻將小時候的自己抱到 Durotan 的胸前,並告訴父親他的兒子在未來將會成就不可限量,讓 Durotan 這一次可以死得瞑目。

意圖破壞時間線的恒龍究竟來歷是什麼?

沒想到那個黑盔甲的人此時居然又憑空出現了,看來這個人居然能夠擺脫青銅龍的追擊然後穿越時空來追殺 Thrall,鐵定是在時光之穴作亂的恒龍一族所派來的刺客!因此為了避免這個黑甲人進一步在此地造成任何破壞歷史的作為,Thrall直接撲上去與他扭打掉入旁邊的小溪中,留下嬰兒的自己在岸邊等著被人類 Blackmoore(布萊克摩爾)發現。這條小溪比他想像的還要深,他在溪底看到一片閃亮的青銅龍鱗片,於是立刻伸手觸摸之後就再度被時間魔法傳走。


Thrall 就這樣一直跟著青銅龍鱗片的線索穿過許多時空直到來到了第三次大戰爆發前的東部王國,剛好正是他要與前代守護者 Medivh(麥迪文)相會的時刻,沒想到眼前的這位守護者竟然知道他是來自未來的。原來 Medivh 精通時間的魔法,他能夠一眼就看穿 Thrall 的背景,於是他告訴 Thrall 何謂時間線的構築:時間線就像是個編織中的衣服,由許多交叉的網狀纖維所構成,因此根據每個人的抉擇也會有許多不同的未來結果,這個就是所謂的預言,這就是為何他能夠預言惡魔即將入侵,以及如果大家不進行西遷,就會全部滅亡。至於要破壞這個編織中的衣服也很簡單,只要將一根脫序的纖維用力一拉,整個衣服就會毀掉了。最後 Medivh 說時間線中到處都是幻影,而真正的出路只有一個。經過 Medivh 的再度開導,Thrall 瞭解了一點點,於是也看穿了一個幻影:原來那些他所追逐的青銅龍鱗片就是 Nozdormu,但並不是真正的那位青銅龍王,而是其他時間點的,他所要做的是找出屬於自己現在真實世界的時間點的那位 Nozdormu 才能解決問題。於是一面跟著 Nozdormu 的幻影,Thrall一面穿梭時空經歷過往的每一段歷史,直到他進入了一個失控的時間線。

麥迪文指引索爾尋找諾茲多姆


時間就是幻影
這是個被恒龍嚴重破壞之後所產生的,也是條青銅龍試圖去修復的時間線。在這裡一切都大不同,是個完全顛覆他所認知的世界。第三次大戰尚未爆發,他在嬰兒時期就已經死去,Blackmoore 從將一切賭在 Thrall 身上變成親手策劃一切行為,訓練了一大批自己的親兵並且在第二次大戰的末期親手擊殺部落大酋長,奴役與收編了所剩的部落軍隊,然後揮軍北上滅了聯盟的 Lordaeron(羅德隆)王國,自立為王。王子 Arthas(阿薩斯)則是逃亡南邊,目前避難於 Stormwind(暴風)王國。


Thrall 在這個失控的時間線遇上他的人類姐姐 Taretha(塔蕾莎)。一開始 Taretha 還將他當成敵人準備抓去當奴隸賣掉,不過當 Thrall 用以前她送的那條銀項鏈證明了自己之後,他們馬上就再度成為最好的朋友,並且彼此分享各自所屬的時間線的歷史給對方。最後 Taretha 決定再度幫助 Thrall 解決他的問題,不過此地實在距離時光之穴太遠,他們能夠做的則是先行尋找其他的巨龍協助,距離最近又不會殺他的那一隻就是還在這個時間線活著的紅龍 Korialstrasz,也就是化身高等精靈法師之後名叫 Krasus(卡薩斯)的人。


Taretha 協助 Thrall 進入魔法王國 Dalaran(達拉然),成功的見到了這位紅龍法師,並且利用古樹樹人的橡實記憶證明了自己所說的一切。Krasus 本身也對時間魔法有一點點研究,在與 Thrall 討論之後終於發現先前一直在時光之穴追殺他的那位黑甲人,正好與在這個時間線稱王的 Blackmoore 不謀而合。於是在 Krasus 用魔法偵測之後更能夠確定,這位 Blackmoore 國王已經徹底的不受到時間線的拘束,而其目的就是要追殺 Thrall,以破壞真正時間線的歷史。那麼究竟該怎麼做才能讓一切恢復正常呢?既然這位 Blackmoore 王是關鍵點,那麼只要擊倒他,青銅龍就可以回來修復這條失控的時間線,將其導回正途。至於 Thrall 尋找 Nozdormu 的任務,他也在此地頓悟了真理:時間就是幻影,這個時光之穴充滿了幻影來迷惑你,當你迷失在這個過去與未來的迷宮時,你唯一需要做的就是想起自己現在的真正時刻。

充滿幻影的時光之穴

於是 Thrall 對 Krasus 和 Taretha 道謝與道別,閉起眼睛靜思、不再接受青銅龍鱗片的誘惑,等他張開眼睛時他已經身處在所有的時間線之外,他看到了 Nozdormu 的本體,然後提醒了這位龍王他真正所處的時間。原來 Nozdormu 因為發現了一個可怕的一連串巧合,就想要透過研究所有的時間線來尋找隱藏在這個巧合背後的真相,卻因為研究的太深而遺忘了真正時間線內的自我,導致他同時被困在所有的時間線上,也就是每一片 Thrall 在不同時間線所看到看到的鱗片就是被困在的 Nozdormu 的一部份。現在靠著 Thrall 的協助,青銅龍王終於想起真正自我所處的時間,不再被時間的幻象陷阱所束縛住,便成功的回到了現世、真正時間線的時光之穴。


回到現世之後,Nozdormu 告訴 Thrall 他在成為青銅龍王的那一刻就被泰坦告知他何時以及會以何種方式死去,但是因為未來的道路是無法確定的,因此在時間線交錯的未來中,其中一條時間線就是他會成為恒龍的首領,然後會試圖去顛覆歷史,不久前 Thrall 進入的那條錯誤時間線就是恒龍的傑作,而那個 Blackmoore 國王更是進一步受到了恒龍的協助,跳脫了時間來到真正的時間線來破壞。最後 Nozdormu 告訴 Thrall 再給他一些時間找出造成他在某個未來可能會墮落成恒龍的答案,順便要他在同時去協助因為摯愛的配偶背叛而精神崩潰的紅龍女王,以及協助藍龍脫離沒有龍王的困境。


隱藏在背後的黑幕
有了青銅龍 Tick(提克)的協助,Thrall 很快就在淒涼之地找到了自暴自棄的紅龍女王 Alexstrasza,但是她卻因為承受不住自己數萬年來盡心盡責卻只換來所有的死亡、背叛與傷心,因此完全不再理會任何他人事物了。沒有任何辦法的 Thrall 只能先再度啟程看看自己是否能夠協助藍龍了,結果當他到達藍龍棲息的 Coldarra(凜懼島)時,馬上遭到幾個藍龍不友善的對待,其中 Arygos 更是想要當場殺了他,若不是他有綠龍和青銅龍兩個龍王的撐腰,以及 Kalecgos 大聲的袒護 Thrall ,甚至提出帶領一大半的藍龍直接離開的威脅,才得以保住這位獸人的性命。


現在藍龍們最關注也一直在爭吵的話題就是他們必須要有一個龍王來帶頭,問題是龍王當初是由泰坦親自指定並且灌注力量變成的,現在泰坦都離去了,沒有了泰坦的祝福根本就沒辦法獲得龍王的真正力量,就算用投票選出來的也只會是個有名無實的龍王。於是在一切都不明的情況下,眾藍龍決定在雙月重合的月擁之刻那一天來選出藍龍王,畢竟根據龍族的傳說,在泰坦賜福龍王的時候天上的雙月也正好是重合的,不如就賭一賭看看會發生什麼事,反正就那天再做選舉也不會害到什麼人。於是就在等待的同時 Thrall 與藍龍們分享彼此的一切看法和故事,其中尤其以 Kalecgos 對他特別友善,不過 Thrall 也發現 Kalecgos 本身並不是那麼想要當龍王,而是因為出於一顆認為自己有義務要協助自己的族群走向好的方向,然後貫徹真正泰坦要他們守護這個世界的責任的心。

私下與死亡之翼搭上線的亞雷戈斯

Arygos 則是在一個晚上悄悄的飛往龍眠神殿與暮光神父會合,原來他一直在私底下與暮光之錘教派合作,而且至少可以追溯到奧核之戰!他和某些藍龍會秘密處死反對奧核之戰的同族,然後都是公開大聲支持自己的龍王出戰,而且也是他將自己的姐妹 Kirygosa 在奧核之戰期間出賣給暮光之錘,讓她替這個邪教生蛋做各種殘忍的多彩龍實驗。糟糕的事還不止於此,Deathwing 命令 Arygos 必須成為藍龍王,然後將自己的全族都收編到黑龍王旗下。更甚者,被恒龍從錯亂的時間線派來殺死 Thrall 的那位黑甲人 Blackmoore 國王,也是聽命於 Deathwing 與暮光神父,因為意圖篡改歷史以毀滅世界的恒龍們也是跟 Deathwing 與暮光之錘同一陣營的。


月擁之刻
所謂的雙月重合,就是指比較大的白色月亮、外號白女士,以及比較小的藍色月亮、外號藍之子,兩個運行軌道剛好交錯,變成在天空連成重疊的天文奇景,一共要430年左右才會發生一次。好不容易等到了那一晚,所有的藍龍全部都集合在奧核之心的天空或是魔法平臺上看著兩顆月亮越行越近,Thrall 則成為了全場唯一一個能夠參加的凡人。就在雙月即將重合之際,Arygos 飛上眾人的面前發表了演說,告訴大家他是前任龍王的真正之子,而藍龍身為魔法的守護者,更要將全世界的魔法都控制住,而且他們要讓魔法成為強化自己族人的工具

藍龍的抉擇

雖然所有藍龍的眼光都被 Arygos 給吸引了一下,但是雙月重合之後,所發出的美麗光芒與特殊景色實在太過誘人,所有的藍龍、包含先前支持 Arygos 的全部都目不轉睛的望著天上,完全忽略了 Arygos。天空的奇景是較小的藍之子疊到較大的白女士中間,就像一個慈祥的母親擁抱著撒嬌的孩子,這就是月擁之刻的名稱由來了!在雙重月光的強力照射下,每隻藍龍都發出了華麗的藍白光芒,直到月擁之刻結束時,光芒從每一隻藍龍身上褪去,然而 Kalecgos 身上的光芒卻依舊保持閃亮,終於 Thrall 瞭解這是怎麼回事了。

This ritual was not an intellectual exercise. Nor was it about a vote among the blues for who they thought would be the best candidate. It was not about the “title” of Aspect, given to one who would use it as a tool only for himself and his flight.
這個儀式並不是個智力的激蕩,也不是藍龍們用投票選出他們認為最適合的候選人。龍王的稱號並不能交給一個只會把它當做自己和自己族人使用工具的人。

The celestial phenomenon was called the Embrace. This was about the heart of the blue dragonflight, not its brain. The new Aspect could never be granted powers by thought alone. The titans had done what they felt was right. And so now, in this moment, had the blue dragonflight.
這個天文奇景被稱作月擁之刻。抉擇是在於藍龍軍團的心,而不是在於他們的大腦,新龍王絕對不是單憑眾人用頭腦想一想就能獲得力量的。當年泰坦做了他們感覺上是正確的事,而今日的這一刻,藍龍軍團也是如此。

從雙月照下來的泰坦祝福落在符合泰坦意志與藍龍一族心之所向的 Kalecgos 身上,使他獲得了龍王的力量,不論是體型還是能力都倍增,他已經繼承了這份禮物與責任成為新一代的藍龍王!

月擁之刻與新龍王的誕生

無法接受事實的 Arygos 憤而命令暮光龍大軍進攻,自己也抓狂的對 Kalecgos 攻了過去,但卻沒想到被完全不敵龍王的力量而瞬間敗北,而其他的藍龍們也因為終於有了新一代藍龍王的領導而勇氣與士氣大增,每個都帶著新的力量攻擊來襲的敵人。Thrall 也是在這一刻跳上 Kalecgos 的背上協助戰鬥,利用他的薩滿魔法與武器的結合技擊落許多暮光龍。這一仗藍龍軍團的數量比對方少很多,然而卻是大獲全勝!


戰敗的 Arygos 逃入永恆之眼剛好遇上在這裡等他的 Blackmoore 國王,原本想要一起再結夥回去對 Kalecgos 和 Thrall 復仇,卻沒想到在自己完全沒有防備的情況下被同伴背刺,一劍直接插入頭腦斃命,是為失敗者的懲罰。他的血則流到永恆之眼內的聚源虹膜上,啟動了這顆魔法寶器,而遠在龍眠神殿的暮光神父得知之後,立刻發動老早就設計安裝好的能量導引針,將整個奧核之心在奧核之戰中所儲存的奧術能量一口氣灌入完美多彩龍 Chromatus 的身體內,讓這隻五個頭的可怕怪物活了起來。

藍龍們一度在奧核之戰大量使用能量導引針抽取地脈的奧術能量

剛好此時 Kalecgos 帶著藍龍大軍追著逃跑的暮光龍殺了過來,卻沒想到交戰的結果是慘敗,Chromatus 才剛活過來,而且身體極度虛弱,卻因為灌滿了足以毀滅世界好幾次的奧術能量而輕鬆打敗新藍龍王 Kalecgos 和其他藍龍們,逼迫對方不得不暫時先撤退。Thrall 當時也是受到了極大的震驚,完全沒料到對方還隱藏這個可怕的敵人,結果在交戰的過程中從龍背上衰落,筆直的落入冰雪的荒野下。


克服陰影
倒在雪地瀕死的 Thrall 想起了自己的摯愛 Aggra,他是多麼的希望可以在死前再見到她一面,沒想到這時生命的元素之靈回應了他,讓他能夠在閉眼之後看見愛人的美麗臉龐,可以緊握著她堅強的雙手。生命的元素之靈治好了 Thrall 的傷口,甚至還給了他全新的氣力與精神,讓這位薩滿再進一步脫胎換骨,成功的克服了自己內心的疑惑與陰影。因此當暮光神父派出的追兵,也就是來自錯亂時間線的 Blackmoore 國王追上時,他毫不懼怕的上前迎戰。Thrall 發現一個人的本質是絕對不會變的,儘管眼前的這位 Blackmoore 是個及殺過部落大酋長以及顛覆聯盟的國王,還擁有恒龍、黑龍、邪教在背後撐腰,但其本質依舊不會變。果然在來回交戰幾會合之後,趨於弱勢的 Blackmoore 國王開口求饒了,就像真正時間線的那個一模一樣,但擊殺他是個修復時間線的關鍵,而且擊殺他同時也是抹除 Thrall 自己始終無法擺脫的過去,因此 Thrall 便不手下留情的幹掉了這位追殺自己多時的過往陰影。


靠著藍龍的協助,Thrall 回到了安全之地、再度啟程前往拜訪紅龍女王 Alexstrasza。這一次,他有很高的把握可以成功的治好女王受創嚴重的心靈,因為當初生命的元素之靈不是只有給他自己摯愛的影響以溫暖他的心而已,還順便給了他一個強而有力的過往記憶影像,一個足以成功讓 Alexstrasza 回到自己責任的影像。當 Thrall 在淒涼之地找到女王時,她甚至生氣的威脅要殺了這個惱人的獸人,不過那畢竟只是言語的恫嚇,她就像她的本質一樣,依舊是那位美麗、熱愛而且照顧生命的龍王。

晶紅聖所,悲劇的源頭

Thrall 坐在 Alexstrasza 的身邊緊握她的雙手,便將生命的元素之靈所託付的記憶影像施展給女王看。這段記憶影像從 Kirygosa 被囚禁開始,他們看到暮光神父與其手下如何用實驗折磨這位藍龍與她的子女,利用邪惡的魔法強迫龍蛋孵化成多彩龍,再用魔法強迫這些剛孵化的小龍長大,目的是培育出穩定而不會早夭的多彩龍。接著畫面轉到晶紅聖所內,時間點正好是巨龍會議敵人來襲的那一刻,Korialstrasz 獨自留在此地照顧龍蛋,大量的暮光之錘信徒湧入,紛紛對散落在聖所各處的龍蛋施加邪惡魔法。Korialstrasz 當然是立刻出手攻擊這些入侵者,但無奈他不能用吐息和魔法,因為攻擊範圍太大的法術會毀掉龍蛋,只能用最基本的抓擊等物理方式抵禦。


很快的 Korialstrasz 終於把入侵者全部打倒了,可是沒想到已經有許多的蛋發生了異樣,其中一顆孵化出來之後居然是扭曲變形的多彩龍,更甚者,他發現自己的身體也受到了敵人的邪惡魔法影響開始從前肢轉黑,而且速度非常的快。這時 Korialstrasz 才知道敵人的目的不是破壞龍蛋,他們是要將龍族的下一代污染成多彩龍來驅使,然後連他自己本身都會深陷其中。眼看一顆接著一顆龍蛋都孵化成多彩龍,然後其他的聖所也是完全一樣的情形,再不趕快阻止就一定完蛋,到時候敵人將會瞬間增加千百的多彩龍生力軍。這時 Korialstrasz 的心中已經有了答案:與其讓敵人腐化並奴役自己的孩子們,不如自己親手全部摧毀他們。於是他離開了聖所來到五個聖所傳送門交匯的龍王之廳,使用魔法將五個傳送門連在一起,留下遺言“我的摯愛”,便用自己的剩下的生命力為能量一同引爆,同時毀滅了五個聖所及包含在內的龍蛋。

多彩幼龍

看完整段記憶影像的女王既傷心又驕傲的流下許多眼淚,她終於知道待在身邊上萬年的愛侶並沒有背叛她,而是以一個英雄的身份自我犧牲。Alexstrasza 的眼淚流到地上長出許多翠綠的草地,仿佛就是新生的生命,這時 Thrall 想起了那顆古樹橡實,他瞭解現在正是栽種的好時機,便將這顆未來的希望傳承在淒涼之地,再加上此地德魯伊的努力,終將開花結果。現在 Alexstrasza 領悟到她必須重新擔負起自己的責任,因為如果她不這麼做,那才是背叛了 Korialstrasz 為她所做的犧牲。Thrall 現在終於成功的治好女王受創的心靈,四龍族都已經踏上正確的軌道,是時候回去北方迎戰暮光之錘了。

哭泣落淚的女王


龍王的終暮
當眾人重新在龍眠神殿的遠處集結時,才發現居然缺少了青銅龍,看來 Nozdormu 似乎還沒有找出答案,所以才無法前來助陣。接著就在此時 Kirygosa 逃了出來,原來她被 Chromatus 看上了眼,這隻多彩龍想要與她交配剩下更多健康不會短命的多彩龍大軍,而她為了避免自己遭受這隻怪物凌辱的命運,乘著監禁她的守衛鬆懈之際殺了人逃出來。Kalecgos 幫 Kirygosa 解除束縛成人形的魔法鎖鏈之後,她便將敵人的所有軍力與基地佈置全部都告訴大家,以協助眾人掌握戰略上的優勢。

伊瑟拉所看見的暮光之刻預言

此時 Ysera 則將她在夢境中所看到的未來預示告訴大家:當暮光之刻降臨時,她看到了暮光龍依舊在天空飛行,但全世界的其他生物都已經死亡,整片大地沉寂的可怕,而每一位龍王都死在龍眠神殿旁邊,而且都是被與自己類似的能力殺害,甚至連黑龍王 Deathwing 也死了,他的屍體被插在神殿的頂端。有鑒於這個預示,眾人決定在與五頭多彩龍 Chromatus 交戰時,務必不要與跟自己顏色相同的那顆頭接戰,以避免預言的慘劇成真。

索爾大戰暮光龍

開打後原本戰術執行的很順利,可是 Chromatus 是五個頭一個心,同心相連的優勢讓他自己不同頭的默契達到了完美,不但可以任意變換目標與交換對手外,眼花繚亂的連續技更是打的紅龍、綠龍、藍龍王措手不及。至於其他龍族和 Thrall 則力量根本就差太多,也只能夠在旁邊看的乾著急而幫不上忙。就在危急之刻,青銅龍王 Nozdormu 帶著自己的龍族前來助陣了!大部份的青銅龍都立刻加入戰場協助清除周邊的暮光信徒與暮光龍,而 Nozdormu 本身則是立刻加入戰鬥協助其他三位龍王脫離困境。但也只到此為止,Nozdormu 立刻大喊撤退然後要眾人立刻跟著他先一起逃到安全的地方商討真正能夠獲勝的策略。

超越龍王力量的五頭多彩龍 - 克洛瑪圖斯

大家其實都對 Nozdormu 的行為感到憤怒,因為都已經四龍王在場了還要逃,那不是太誇張了嗎?然而 Nozdormu 卻點出就算是四個龍王在場都一樣贏不了,因為 Chromatus 這傢伙就是專門被製造出來消滅龍王的,他的存在就是象徵著龍王的終暮,至於 Deathwing 也只會活到暮光之刻降臨之後就被殺,因此如果繼續打下去就會讓 Ysera 看到的預言成真。那到底要如何才能對抗這種超乎想像的怪物呢?Nozdormu 告訴大家他得到的一個答案之一就是必須做出完美的結合才能做到。泰坦曾經如此說過:

Unto each of you is given a gift; unto all of you is given the duty. You are parts of a whole. You were never meant to be separate.
賦予你們的是祝福的贈禮,是責任的包袱。記住一即為全,全與一皆不可分。

突然間在場的龍王都驚覺一個令人絕望的事實,他們缺少了黑龍王,因為 Deathwing 就是現在的敵人,而少了一位就等於少了全部,再也沒有任何希望了。


Thrall 在此時想到,既然缺少的是代表大地的黑龍王,是不是他可以呼喚足夠的大地力量來補足呢?於是他大膽的提出了這個意見,其他龍王都對於他的想法感到驚訝,不過全部都認為可以一試。接著 Thrall 更提出一個古老的薩滿儀式,這是能夠讓人的靈魂昇華的特殊魔法,而只要每個人的靈魂精華能夠結合在一起的話,就算每個都是個體,每個龍王也都同樣都是全部。魔法儀式立刻展開,Thrall 成為了結合眾龍王精華中最重要的中樞角色,成功的讓每個龍王在力量與精神方面完整的融合在一起,變成四隻不同個體的龍王,每一個卻都擁有全部五龍王的力量,Thrall 本身則是因為不會飛所以沒辦法、也不用上最前線戰鬥


Chromatus 也在此時帶領眾暮光龍群追趕上來,所剩的暮光之錘信眾全部都騎乘在飛龍的身上,暮光神父則理所當然的騎乘在 Chromatus 身上。四龍王立刻與五頭多彩龍展開狂野的大戰,每個龍王開口噴出來的不再是他們原本的能力,而是一道純白色的閃亮焰形噴息;Chromatus 也不再保留實力,他的五個頭也完美的結合在一起,噴出紫黑色的詭異氣體。Thrall 本身則是騎在青銅龍 Tick 身上與暮光神父對峙著,他扮演的是結合眾龍王力量的中樞角色,所以他更是不能被外在打亂精神集中力,但這位暮光神父似使用了許多詭異的心靈擾亂魔法攻擊,所幸這些伎倆都被 Thrall 用手指掐緊手臂造成痛覺的方式一一擋掉。


最後決定性的一擊,是四龍王硬接下 Chromatus 的紫黑色噴息之後,抓準機會合力對著對方的胸口全力發招,一口氣擊潰五頭多彩龍的防禦與生命力。暮光神父整個嚇傻了,他只來得及在自己落下撞擊到地面前施展了一個保護魔法,他根本完全沒想到如此無敵的 Chromatus 居然會被這些龍王突然冒出來的新招式幹掉,事情究竟是怎麼出錯的?現在他已經走投無路,吃了這場大敗仗,四色龍族一定在積極追捕他,然後他也不敢想像自己的主人將會給他什麼樣的酷刑做懲罰。但是絕望的暮光神父還是只能跟主人求救,黑龍王透過通訊水晶球知道之後固然是極度憤怒,不過如果就在現在拋棄掉暮光神父,那他就必須再花更多的精力來找人或訓練人取代,於是他透過水晶球施展了傳送魔法讓神父暫時逃回自己的家園,使的神父可以繼續扮演他在聯盟高層的重要內奸,其真面目正是人類聖光大教堂的大主教 Benedictus(本尼迪塔斯)。

暮光神父的真面目 - 大主教本尼迪塔斯


明日再戰
龍王們接下來試圖摧毀 Chromatus 的屍體,卻發現其屍體被詭異的邪惡力量給保護住,怎麼做也無法毀掉,便決定由 Kalecgos 和藍龍做出巨大的秘法監獄將其永久封印直到他們找到方法可以徹底毀滅這具屍體。Nozdormu 接著對大家說他找到的另一個答案:從上古之戰的黑龍背叛開始,到翡翠夢魘的產生,還有藍龍的奧核之戰和意圖破壞歷史的恒龍們,這些全部都是有個幕後黑手在主導,其目的就是要徹底瓦解守護世界的巨龍軍團,讓整個世界不再穩定不再擁有秩序,而這個幕後的黑手正是上古之神!


Ysera 跟著也說事實上真正的暮光之刻還未降臨,今天他們只是取得了第一個勝利,接下來更是要齊心協力才能夠一同對抗暮光的到來。四個龍王都輪流感謝 Thrall 若不是他的協助,如今龍王的家庭是無法團聚的,因此每個人都從自己的身上剝下一片鱗片交給 Thrall 作為贈禮,告訴他如果有需要的話,只需帶著這個信物就能得到四色龍族的協助。至於 Thrall 則是提出一個請求,那就是需要一個龍族送他回去大漩渦旁的愛人身邊。


終於歸來的 Thrall 受到議會的歡迎與慶祝,一方面是為 Thrall 的平安與克服心魔高興,一方面則是他帶來的許多重大消息與盟友的好消息。Thrall 與 Aggra 歡喜滿足的手牽著手享受今晚的愉悅,至於明天開始就會是新的挑戰,他也會毫無懼怕的準備好應付接下來的每一場戰鬥



其他一些在書中提到比較有意思的部份

Thrall 是目前全世界唯一一個有藍色眼睛的獸人

獸人薩滿 Rehgar(雷加)實際上也加入陶土議會了,而且目前也在大漩渦協助治療世界的傷痕,只是目前沒有在遊戲中出現。

Thrall 的愛,也就是巨大的霜 Snowsong(雪歌),被他交予給聯盟的 Jaina Proudmoore(珍娜·普勞德摩爾)女士保管了。

Thrall 和 Jaina 之間的緋聞儘管是謠言,卻是許多獸人人類喜歡在酒館喝酒談論的八卦。

龍族在做親密的愛情肌膚接觸時,會喜歡變成人形生物,因為皮膚光滑敏感,不是粗糙的鱗片感覺。

大部份來說,紅龍族偏好變成血精靈,綠龍族夜精靈,藍龍族人類,青銅龍族則是地精;但是變成人形生物也會讓他們的力量降低到與凡人相若,故有風險。

紅龍女王 Alexstrasza 和綠龍女王Ysera 是親生姐妹,其他三個龍王則不是親生。

藍龍 Arygos 和 Kirygosa 的母親都是在奧核之戰中死去的 Saragosa(薩拉苟莎)所生。

黑龍王 Deathwing 目前手邊正在進行一件非常要緊的事情,而且正處於偉大計劃的關鍵時刻,因此沒辦法抽空出來處理。

暮光神父一開始保留 Kirygosa 不殺的原因還有一個,就是要利用她的血來啟動永恆之眼內的聚源虹膜,這個必須要留有藍龍王血脈的人才能做到,所以後來也可以用 Arygos 的血來做到。

來自錯誤時間線的黑甲人 Blackmoore 國王的魔法武器名叫 Fleshrender(裂肉者),是一柄雙手巨劍。

在錯誤的時間線中,Arthas 和 Jaina 結婚生了一個金髮小王子,取名為 Uther Menethil(烏瑟·米奈希爾)。

小說中一再的強調 Thrall 不是龍,因此永遠也不可能成為龍王,但是他可以暫時頂替所缺少的空缺,協助龍族團結。

實際上後面 Thrall 與大家團圓之後,就不再使用這個奴隸名了,而是他的本名 Go'el,小說也是從那時候開始都使用 Go'el 來代替 Thrall。遊戲中沒有照做大概是為了方便玩家。




以下為個人主觀讀後心得,若有冒犯請見諒。

本書是由 Christie Golden 撰寫,可以算是 The Shattering 的續集,而且這本小說寫的相當淺顯易懂,就算是一個只有玩過遊戲內容而對 Warcraft 的整個歷史沒有研究的人也能夠輕鬆的閱讀,所有小說劇情中被提到的人物、地點、法術、背景設定什麼的,作者都會一再耐心的用諸多段落循序漸進的解釋給讀者看,因此並沒有會造成閱讀障礙的入門門檻,大家不用怕是否需要準備任何的事前功課。


本書最大的優點就是與遊戲中做了極大的契合,讀者可以很輕易的從文字段落之間看見自己在遊戲中熟悉的場景,例如晶紅聖所的描述就就和玩家可以在遊戲中看見的一模一樣,永恆之眼中也很細心的點到聚源虹膜與遊戲中大戰第三階段被擊碎的平臺,甚至是遊戲中的許多玩家會玩到的任務與地城劇情都被貼心的點了出來,例子不勝繁舉。除此之外本書也和作者自己以前的小說與 Warcraft 3 的戰役內容做了許多前後呼應,讓有閱讀過前作或是玩過前作遊戲的讀者會有更多的親近感。Christie Golden 會為了自己的小說特地去玩遊戲來瞭解玩家的感受這點,確確實實的反應到她的作品之中,這一點真的是非常的值得肯定。


另外,關於戰鬥部份的描寫,Golden 也進步了不少,動作的流暢程度比起 Rise of the Lich King 和 The Shatteing 這兩本好上許多,讓原本很擔心一直不擅長這方面的她在撰寫這本動作戲非常豐富的小說時會不會讓其缺點更加放大的我鬆了一口氣。而且縱觀來說,Twilightof the Aspects 幾乎可以說是一本非常傳統的RPG 大冒險小說,相信在看過下面的描述之後會更清楚我的意思:主角Thrall 受人委託從一件小任務開始做起,沒想到小事情演變成關係到世界存亡的重大任務,他必須到世界各地冒險去一一解決其他龍族的困擾,才能成功的招募盟友,最後再大家一起手牽手擊敗大魔王!


在架構這麼鮮明的狀況下,故事寫的好不好就要看節奏和劇情內容了。Twilight of the Aspects 最可惜的地方就是在於趕場趕的太快,節奏掌握的不夠好,很多可以發揮更多的精彩內容往往點到或是展開沒多久就結束了,這就好像晚餐時間好不容易等到主菜牛排端上桌,大小卻只有2oz,吃個幾口就沒了,無法讓人感到滿足。舉例來說,時光之穴那段錯誤的時間線中,如果再多花個1~2章節來敘述這個錯誤的平行世界發展,相信其趣味與娛樂程度是能夠更高的。當然這個可能問題是出在 Blizzard 和出版社,畢竟如果他們只給 Christie Golden 一共300頁的內容限制,那麼她就算構思出500頁的內容也沒辦法寫,只能東刪刪、西砍砍,就變成一場 Thrall 到處趕路的戲劇,冒險的精彩程度也隨之降低。


至於故事的內容,基本上本書可以說是所有出版物以來爆料最多的小說,揭開了許多隱藏在背後許久的秘密。就像當初奧核之戰中藍龍王為何如此的偏激、堅持要用最強硬的手段,現在就可以理解這很有可能是受到了其他在上古之神陣營的藍龍給影響或是操縱;然後好幾年來來歷與背景都不明的恒龍也在故事中得到了一個答案。從上古之戰、翡翠夢魘、奧核之戰、恒龍出現這些看起來沒任何關聯的事件被串在一起,確實給人一種恍然大悟的感覺。


總之,儘管有些小缺點,但這都不會影響閱讀所帶來的樂趣,而且真正的書中還有更多的細節與驚奇我都沒寫到,對於喜歡巨龍相關故事的玩家,以及非常有興趣瞭解更多故事背景的,我會非常的推薦,尤其是小說的結局剛好可以接到 Patch 4.2 的預告片,完全呼應現在正在玩的遊戲內容,因此更不能錯過啦!




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